Search
Close this search box.

Chronische pijn

Deel dit met iedereen

Je kent het wel: het gevoel dat je hebt wanneer je je teen stoot tegen een tafelpoot, het gevoel in je buik nadat je iets verkeerds hebt gegeten of het gevoel dat je hebt als je je per ongeluk snijdt tijdens het koken. 

Dat gevoel noemen we pijn. Pijn is een sensatie die over het algemeen onprettig is en in veel verschillende vormen voorkomt. Scherpe pijn. Zeurende pijn. Doffe pijn. Stekende pijn. Branderige pijn. Naast de aard van de pijn, kan ook de intensiteit en frequentie of duur van de pijn verschillen. Door een huisarts of fysiotherapeut wordt vaak gevraagd hoeveel pijn je hebt op een schaal van 1 tot 10.

In onze taal proberen we te begrijpen wat voor soort pijn aanwezig is. Dat doen we om erachter te komen wat het pijnsignaal probeert te vertellen of om er zo snel mogelijk vanaf te komen. Dat is eerlijk gezegd niet zo gek. Het lijkt er namelijk op dat pijn een (alarm)signaal is dat ons probeert te waarschuwen voor mogelijk gevaar.

Pijn en schade

Ondanks dat pijn op zich een vervelende sensatie is, is het fijn dat we pijn kunnen voelen. Het pijnsysteem is namelijk een soort alarmsysteem dat ons alarmeert wanneer er (mogelijk) schade optreedt in of aan het lichaam. 

Pijn is nodig om te overleven, omdat het ons helpt om niet nogmaals in dezelfde gevaarlijke situatie terecht te komen. Helaas worden er ieder jaar kinderen geboren, die niet het vermogen hebben om pijn te kunnen voelen. Dat klinkt als een perfect leven, maar het tegendeel is waar. Deze kinderen lopen het gevaar om ernstige blijvende schade op te lopen, omdat ze niet worden geremd door pijn. Zo’n kind zal bijvoorbeeld niet leren dat vuur gevaarlijk is. Pijn is dus een belangrijke sensatie. Maar hoe werkt pijn eigenlijk?

Het pijnsysteem

Bijna overal in het lichaam bevinden zich specifieke pijnsensoren, die geprikkeld worden zodra het weefsel schade oploopt of dreigt op te lopen. De pijnsensoren raken pas geprikkeld, zodra er een bepaalde grens bereikt wordt. Zo zijn de meeste geluidsprikkels niet pijnlijk, maar een extreem harde knal wel. Pijnsensoren in de huid zullen normaal gesproken niet actief worden in aanraking met een dof voorwerp of een watertemperatuur van 30 graden Celsius. Kokend water en scherpe voorwerpen zorgen echter wel voor het starten van een pijnsignaal. 

Pijn ontstaat dus niet zomaar. Wanneer het alarmsysteem goed functioneert, komt er alleen een pijnsignaal op gang wanneer de pijndrempel bereikt wordt. Vervolgens wordt er een proces in gang gezet, waarbij de pijnprikkel via de zenuwen verstuurd wordt naar het ruggenmerg en het brein. Daar wordt het pijnsignaal beoordeeld en mogelijk geïnterpreteerd als pijn. Vanaf dat moment zal jij pas bewust pijn ervaren. Het ervaren van pijn is dus mogelijk door het samenwerken van een systeem van sensoren, zenuwen en specifieke hersengebieden. Dit noemen we het pijnsysteem.


Pijnervaring

De zenuwen van het pijnsysteem kunnen het pijnsignaal vliegensvlug doorsturen naar het brein, waardoor je binnen een fractie van een seconde al pijn kan ervaren. Helaas kan er in dit hele proces het een en ander misgaan. 

Je kan het versturen van een pijnsignaal vergelijken met het welbekende doorfluisterspel. Bij dit spel fluistert de eerste persoon (pijnsensor) in de groep een verhaal (pijnprikkel) door aan de volgende persoon. De tweede persoon (zenuw) fluistert het verhaal wederom door aan de volgende, totdat het verhaal bij de laatste persoon (zenuw) terechtkomt. Het doel van het spel is om het verhaal zo volledig mogelijk door te vertellen, zodat de laatste persoon (het brein) een kloppend verhaal (pijnervaring) kan vertellen. Als toeschouwer van zo’n spel zie je hoe het verhaal hilarische wendingen kan aannemen. 

Onze pijnervaring is dus afhankelijk van veel verschillende factoren. In alle stappen die een pijnsignaal moet doorlopen, kan het signaal op bepaalde manieren worden aangepast:

  • De pijndrempel kan hoger of lager liggen. Bij een acute stressprikkel of kort na het sporten wordt de pijndrempel iets verhoogd. Wanneer we ziek zijn, een blessure oplopen of bij chronische stress wordt de pijndrempel iets verlaagd. 
  • Het doorsturen van het pijnsignaal van zenuw naar zenuw kan op dezelfde manier worden beïnvloed. Soms worden pijnsignalen versterkt, in andere omstandigheden worden ze verzwakt.
  • Het brein stuurt bovenstaande processen aan en heeft invloed op de beleving van het pijnsignaal. De context en psychologische factoren, die de hersenen meenemen in het oordeel, hebben invloed op het ervaren van pijn. 

Zo kan eenzelfde prikkel op het ene moment zorgen voor pijn en op een ander moment niet. De pijnervaring vindt dus nooit plaats op de plek van de schade, maar in de hersenen. Pijn zit dus eigenlijk altijd ‘tussen de oren’.

Chronische pijn

De hersenen analyseren dus altijd of de pijnprikkel terecht is en zorgt ervoor in welke mate de pijn wordt ervaren. Zelfs bij lichamelijk letsel is het brein bepalend in hoeveel pijn je voelt. Een ontregeling in het centrale zenuwstelsel, waar de hersenen onderdeel van uitmaken, zorgen voor overgevoeligheid voor (pijn)prikkels. In deze blog ( De meest voorkomende aanhoudende lichamelijke en mentale klachten ) lees je hoe het centrale zenuwstelsel ontregeld kan raken.

Het pijnsysteem produceert dan onterecht veel pijn. Dan kunnen normale bewegingen pijn doen of kan pijn zelfs uit het niets ontstaan. De pijnsensoren gaan als het ware makkelijker aan, de pijnzenuwen geven de signalen sneller door en het brein interpreteert het signaal sneller als gevaarlijk.  

Dit kan uiteindelijk resulteren in het niet herstellen van blessures en het ontwikkelen van chronische pijn. We spreken van chronische pijn als de pijnklacht langer dan drie maanden aanhoudt. De pijn duurt dan langer dan de maximale termijn waarin de schade zou moeten zijn hersteld. Chronische pijn is vaak enorm belemmerend voor het uitvoeren van dagelijkse activiteiten en kan voor veel psychosociale problemen zorgen.

Hoe ga ik om met chronische pijn?

Chronische pijn kan veroorzaakt worden door een ontregeling van het zenuwstelsel, waar het pijnsysteem deel van uitmaakt. Het lichaam is in staat om twee prachtige processen op gang te brengen:

  1. Centrale pijndemping: het lichaam verhoogt de pijndrempel en remt pijnprikkels door vanuit het centrale zenuwstelsel stoffen aan te maken, die dit mogelijk maken. Zo vertelde de professionele surfer Bethany Hamilton dat zij door geen pijn heeft gevoeld, toen ze werd aangevallen door een haai en haar arm daarbij verloor.
  2. Centrale pijnfacilitatie: het lichaam verlaagt de pijndrempel en stimuleert het verzenden van pijnprikkels. Lokaal gebeurt dit bij blessures. Wanneer je door je enkel gaat, wordt dat lichaamsdeel tijdelijk pijnlijker, zodat je het ontlast. Wanneer dit vanuit het centrale zenuwstelsel gebeurt, is de kans op pijn algeheel groter.

We moeten dus de centrale pijndemping proberen te stimuleren. Het klinkt misschien gek, maar een manier om dat te doen is door te bewegen. Bewegen zal bij chronische pijn ongetwijfeld voor pijn zorgen. Echter kan de juiste mate van inspanning zorgen voor het in balans brengen van het pijnsysteem. Op lange termijn is bewegen dus een enorm goed medicijn tegen chronische pijn. Wij helpen je graag bij het opbouwen van bewegen op het juiste niveau! 

Video afspelen

Nieuwsbrief

Op de hoogte blijven van onze ontwikkelingen?

Job Single Form

Wij geven om jouw privacy

Wij en derde partijen gebruiken cookies op onze website voor statistische, voorkeurs- en marketingdoeleinden. Google Analytics-cookies zijn geanonimiseerd. U kunt uw voorkeur wijzigen door op `Zelf instellen` te klikken. Door op `Accepteren` te klikken accepteert u het gebruik van alle cookies zoals beschreven in onze privacyverklaring.

Powered by WP Brothers

Kies je privacyvoorkeuren

Via de cookieverklaring op onze website kun je jouw toestemming op elk moment wijzigen of intrekken. In ons privacybeleid vind je meer informatie over wie we zijn, hoe u contact met ons kunt opnemen en hoe we persoonlijke gegevens verwerken.

Noodzakelijk

Noodzakelijke cookies helpen onze website bruikbaarder te maken, door basisfuncties als paginanavigatie en toegang tot beveiligde gedeelten van de website mogelijk te maken. Zonder deze cookies kan de website niet naar behoren werken.

Voorkeuren

Voorkeurscookies zorgen ervoor dat de website informatie kan onthouden die van invloed is op het gedrag en de vormgeving van de website, zoals de taal van je voorkeur of de regio waar je woont.

Statistieken

Statistische cookies helpen ons begrijpen hoe de website wordt gebruikt, door anoniem gegevens te verzamelen en te rapporteren. Met deze informatie kunnen wij onze site blijven verbeteren voor optimaal gebruik.

Marketing

Marketingcookies gebruiken we om relevante content en advertenties te tonen op andere websites die je bezoekt, die zijn toegespitst op jouw interesses.